Hayabusa-2: Un vaisseau spatial japonais quitte l’astéroïde pour rentrer chez lui

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source : youtube

La navette spatiale japonaise Hayabusa-2 a quitté un astéroïde lointain et a entamé son voyage de retour sur Terre, qui a duré un an.

La sonde a quitté son orbite autour de Ryugu mercredi avec des échantillons de l’astéroïde.

Hayabusa-2 devrait revenir sur Terre à la fin de 2020, après avoir mené à bien sa mission pluriannuelle.

L’agence spatiale japonaise Jaxa a déclaré que les échantillons recueillis pourraient faire la lumière sur les origines du système solaire.

Hayabusa-2 a été lancé pour la première fois en 2014. Trois ans et demi plus tard, il atteignait l’astéroïde Ryugu, situé à environ 300 millions de km de la Terre.

Après son arrivée en juin 2018, le vaisseau spatial a effectué deux touchés, recueillant des données et des échantillons de roche du Ryugu – un roc spatial primitif laissé depuis les débuts du système solaire.

Le premier touché – qui s’est produit en février – a consisté à tirer une “balle” dans la surface rocheuse pour éjecter des échantillons de roche, qui ont ensuite été capturés par le cornet de l’échantillonneur qui s’étend à partir du bas de la sonde.

Le deuxième touché a eu lieu en juillet, après que Hayabusa-2 eut “bombardé” l’astéroïde pour créer un cratère artificiel . Plus tard, il est revenu atterrir dans le cratère et collecter les gravats frais, y compris des échantillons de roche sous la surface.

Les scientifiques pensaient qu’il s’agirait d’échantillons plus purs, car ils n’auraient pas été exposés à l’environnement hostile de l’espace. Ce sont les premiers échantillons souterrains prélevés sur un astéroïde de l’histoire de l’espace.

Le Hayabusa-2 devrait revenir sur Terre en décembre 2020, déposant une capsule contenant les échantillons de roches dans le désert australien méridional.

Le voyage de retour d’un an est beaucoup plus court que les trois années et demie qu’il a fallu à la navette spatiale pour atteindre Ryugu, grâce à l’astéroïde étant maintenant beaucoup plus proche de la Terre qu’en 2014.

Bien que les astéroïdes soient parmi les objets les plus anciens de l’espace, Ryugu appartient à un type de roche spatiale particulièrement primitif et peut contenir des indices sur les conditions et la chimie des premiers jours du système solaire, il y a quelque 4,5 milliards d’années.


source : cnn

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