Incendies en Australie: des milliers de volontaires combattent les flammes

“Nous le faisons parce que c’est une passion. C’est une fraternité”, explique Daniel Knox.

“Quand cette photo a été prise de moi, j’avais fait un quart de travail de 15 heures là-bas.”

Il fait partie des milliers d’Australiens qui ont abandonné leur vie ordinaire pour lutter contre la crise de feu qui fait rage au pays.

Pendant des semaines, le paysagiste de 22 ans a vécu autour de son téléphone, passant à l’action lorsqu’il a été appelé.

Il fait partie du service d’incendie rural de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW RFS) qui se définit comme «la plus grande organisation de lutte contre les incendies bénévoles au monde». Ses 70 000 membres ont reçu une formation approfondie et, à l’exception de quelques cadres supérieurs, la plupart sont non rémunérés.

M. Knox a rejoint sa brigade locale dans le sud-ouest de Sydney il y a cinq ans, alors qu’il avait 17 ans. Il s’est lié avec un membre senior – Andrew O’Dwyer – pour le football et la photographie.

“Il m’a pris sous son aile, s’est occupé de moi et m’a beaucoup aidé. Le respect qu’il m’a donné, un jeune mec, même quand j’ai fait des erreurs … c’était mon frère”, a-t-il déclaré à la BBC.

Jeudi dernier, M. O’Dwyer et Geoffrey Keaton, le capitaine adjoint de la Horsley Park Fire Brigade, ont été envoyés tard dans la nuit vers un immense front de feu.

En route, leur camion a été heurté par un arbre qui tombait , ce qui l’a fait rouler. Trois pompiers sur le siège arrière ont été blessés mais ont pu s’échapper.

M. O’Dwyer et M. Keaton – tous deux pères de jeunes enfants – ont été tués sur les lieux. Ils sont morts cinq jours avant Noël.


Incendies plus anciens, plus importants et plus dangereux

Depuis septembre, près de 3 000 pompiers se sont rendus chaque jour en Nouvelle-Galles du Sud pour combattre des flammes de la taille de petits pays européens.

Près de 90% de ces personnes sur le terrain sont des bénévoles non rémunérés, selon le NSW RFS, l’organisation financée par le gouvernement qui mène la lutte.

Ce modèle centenaire est commun à Victoria, en Australie-Méridionale et en Australie-Occidentale – États australiens qui ont traditionnellement eu des feux de brousse chaque été. Ces dernières années, des incendies ont également éclaté en Tasmanie et dans le Queensland subtropical.

En Nouvelle-Galles du Sud, la plupart des quelque 2 000 brigades se trouvent dans des villes de campagne et des centres ruraux parsemés de brousse d’eucalyptus. Les membres sont presque toujours des locaux, intervenant pour sauver leurs propres communautés.

Historiquement, le travail a eu tendance à être fragmentaire, ce qui a été un facteur clé derrière le bénévolat. Les incendies ne font pas rage toute l’année, et il y a des années où de nombreuses zones ne sont pas du tout affectées.

Mais cette année, la situation a changé. Des flambées intenses, généralement observées à la fin de l’été, ont éclaté au printemps, obligeant les autorités à mener des campagnes à plein régime plus tôt que jamais.

Ils sont également confrontés à des centaines de feux supplémentaires, brûlant simultanément dans des conditions plus chaudes et plus sèches. La Nouvelle-Galles du Sud est en sécheresse depuis des années et des incendies traversent l’État.

L’incendie monstrueux de Gospers Mountain, à une heure de route au nord-ouest de Sydney, s’est étendu à plus de 450 000 hectares en moins d’un mois. Les autorités considèrent désormais qu’il s’agit potentiellement d’un des plus grands incendies jamais enregistrés en Australie.


source : cnn
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