Incendies en Australie: «Il ne reste plus grand-chose» d’une ville ravagée par les feux de brousse

Le chef de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a déclaré que les conditions d’incendie “catastrophiques” ont presque complètement rasé une communauté australienne.

Elle a dit qu’il ne restait “plus grand-chose” de la ville de Balmoral, au sud-ouest de Sydney, où vivent environ 400 personnes.

Les pompiers ont du mal à contenir les incendies de forêt qui brûlent dans plusieurs États dans des conditions sèches et chaudes.

Un résident de Balmoral, Steve Harrison, a partagé son histoire dramatique de survivre à l’incendie destructeur.

“J’ai couru vers mon [véhicule] mais mon jardin était déjà en feu ici, et l’allée était en feu et la route était en feu, alors j’ai réalisé que je ne pouvais pas évacuer”, a déclaré l’artiste à 67 ans à ABC.

“Donc, la veille, je m’étais construit un petit four à l’arrière. Un four de la taille d’un cercueil, juste assez grand pour que je rampe à l’intérieur. Je me suis caché là-dedans pendant une demi-heure pendant que la tempête de feu passait.”

Depuis septembre, l’urgence des feux de brousse en Australie a tué au moins neuf personnes, détruit des centaines de maisons et brûlé des millions d’hectares de terres.

Samedi, le Premier ministre australien Scott Morrison s’est excusé d’avoir causé “une grande anxiété” en partant en vacances pendant la crise croissante.


Quelle est la dernière?

Un certain nombre de petites villes auraient subi des dommages importants ce week-end.

Balmoral a été touché, pour la deuxième fois depuis des jours, alors que les conditions de vent changeaient autour de l’incendie de Green Wattle Creek samedi.

Les résidents ne sont actuellement pas autorisés à retourner dans la ville, en raison de problèmes de sécurité, et un nombre inconnu de maisons ont été détruites.

“Nous voulons que les gens aient accès à leur terre, à leur propriété, dès qu’ils le peuvent. Mais cela doit être sûr”, a déclaré Mme Berejiklian. “Même si les gens ont perdu leurs biens, ils veulent toujours retourner voir ce qui reste et s’il y a quelque chose qu’ils peuvent récupérer.”

Aucun décès n’a été signalé dans la ville, mais plusieurs pompiers auraient été blessés lors de la lutte contre l’incendie.

Ailleurs, au moins 72 maisons ont été détruites dans la région d’Adelaide Hills en Australie du Sud – où un homme de 69 ans a été retrouvé mort samedi sur sa propriété.

Dimanche soir, il y avait encore 98 incendies qui brûlaient en Nouvelle-Galles du Sud, dont 50 n’avaient pas encore été maîtrisés.

Les responsables ont déclaré qu’ils espéraient exploiter des conditions plus fraîches au cours des prochains jours pour tenter de contenir les incendies.


Comment les fonctionnaires réagissent-ils?

Le Premier ministre australien Scott Morrison s’est excusé d’avoir pris des vacances à Hawaï pendant la crise.

“Je comprends que les gens auraient été bouleversés de savoir que j’étais en vacances avec ma famille alors que leurs familles étaient très stressées”, a-t-il déclaré dimanche.

S’exprimant après un briefing avec les responsables des incendies, il a déclaré qu’il savait que les Australiens étaient inquiets des incendies, mais a insisté sur le fait que la réponse d’urgence était “la meilleure du monde”.

De nombreux Australiens ont accusé le gouvernement de Scott Morrison d’inaction sur le réchauffement climatique, les critiques grandissant alors qu’une vague de chaleur battait des records à travers le pays et aggravait les incendies.

Bien que le changement climatique ne soit pas la cause directe des feux de brousse, les scientifiques ont longtemps averti qu’un climat plus chaud et plus sec contribuerait à ce que les incendies en Australie deviennent plus fréquents et plus intenses.

Les manifestants se sont rassemblés devant son domicile, avant qu’il ne coupe ses vacances, pour montrer leur opposition à sa politique.

Mr Morrison returned to Australia following the deaths of two volunteer firefighters – Geoffrey Keaton, 32, and Andrew O’Dwyer, 36 – on Thursday.

Les deux hommes sont décédés lorsque leur camion a été heurté par un arbre qui tombait près d’un front de feu, ce qui l’a fait rouler sur la route.

“Lorsque nos bénévoles se rendent sur place, ils le font pour de nombreuses raisons – mais je ne peux m’empêcher de penser qu’ils le font par amour pour la famille”, a déclaré le Premier ministre en hommage. “La famille est une communauté, et ils étaient là-bas pour défendre leurs communautés cette nuit fatidique.”


Qu’est-ce qui est à l’origine des incendies?

Une combinaison de températures record, d’une faible humidité et de vents forts a aggravé la lutte contre les feux de brousse.

“Nous traversons une période de sécheresse incroyable et certaines régions n’ont pas vu de pluie depuis plus de 12 mois”, a déclaré à la BBC l’inspecteur des services d’incendie rural de NSW, Ben Shepherd.

“Ces incendies devraient continuer de se propager bien après Noël”, a-t-il ajouté.

“Nous ne parviendrons pas à maîtriser ces incendies avant d’avoir reçu des pluies décentes – nous le disons depuis des semaines et des mois”, a déclaré M. Fitzsimmons.

Des pluies sont prévues mardi et mercredi dans certaines parties de la Nouvelle-Galles du Sud touchées par un incendie – mais une autre période de temps dangereusement chaud est attendue la semaine prochaine.

Les responsables de la météorologie affirment qu’aucune pluie importante n’est attendue au cours des deux prochains mois.


source : cnn

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