La start-up texane Bitcoin Mining reçoit 50 millions de dollars de Peter Thiel pour voler la couronne de crypto de Chine

En ce qui concerne la production de bitcoins, la Chine est la première puissance mondiale. La République populaire possède les plus grandes sociétés minières et domine la fabrication de puces et autres équipements utilisés pour l’extraction de Bitcoin. Une start-up américaine veut changer tout cela avec un plan audacieux visant à faire du Texas le centre mondial de l’exploitation minière par Bitcoin.

Layer1, basé à San Francisco, a annoncé mardi avoir collecté 50 millions de dollars auprès du milliardaire Peter Thiel et d’autres personnes pour concrétiser son plan, qui comprend la gestion de sa propre sous-station électrique et l’achat d’énergie solaire et éolienne produite dans les plaines de l’ouest du Texas.

Selon le cofondateur Alex Liegl, les installations de Layer1 consisteront en des dizaines d’acres situées à 150 miles à l’ouest de Midland, au Texas – “littéralement au milieu de nulle part” – et s’appuieront sur une nouvelle technologie brevetée pour refroidir les copeaux utilisés Bitcoin.

L’extraction de bitcoins, qui consomme de grandes quantités d’électricité, a généralement lieu dans des zones plus froides où il est plus facile d’éviter la surchauffe des équipements. Layer1, cependant, pense que sa technologie de refroidissement fera du Texas un endroit viable malgré la chaleur. L’État offre également des avantages supplémentaires sous la forme d’une régulation de la lumière et d’une alimentation bon marché.

Un bitcoin vaut actuellement environ 8 300 dollars, soit près de 20 000 dollars à la fin de 2017, mais il est tout de même beaucoup plus élevé qu’en 2016, année où il s’échangeait à 300 dollars. Dans le système minier Bitcoin, les mineurs se font concurrence pour gagner un prix distribué toutes les dix minutes environ. Actuellement, la récompense est de 12,5 Bitcoins – un chiffre qui sera réduit de moitié à 6,25 en mai prochain.

Liegl affirme que Layer1 aspire à devenir le plus grand mineur de bitcoins au monde en contrôlant tous les aspects du processus, de la fabrication des puces à la production d’électricité en passant par le refroidissement. À plus long terme, la société prévoit d’utiliser ses installations minières comme couche de base pour une entreprise de plus grande envergure comportant des services de cryptomonnaie et incluant des services financiers.

Layer1 a été lancé fin 2018, et Liegl l’a décrit comme un “fonds activiste pour les crypto-monnaies” qui investirait dans des protocoles, y compris un projet axé sur la protection de la vie privée appelé Grin . À cette époque, la startup n’avait pas révélé ses aspirations minières et avait collecté un modeste montant de 2,1 millions de dollars auprès de Thiel, Digital Currency Group et de l’investisseur décédé Jeffrey Tarrant.

“D’un point de vue idéologique, pour que Bitcoin atteigne son potentiel de plusieurs milliards de dollars, il faut une entreprise américaine”, a déclaré Liegl. “Cette idéologie résonne avec Peter [Thiel] et nos autres investisseurs.”

Malgré les grandes ambitions de Layer1, ses bailleurs de fonds – qui incluent également Shasta Ventures et de riches propriétaires de crypto-monnaie non divulgués – conservent un profil nettement bas pour le nouvel investissement, ce qui lui donne une valeur de 200 millions de dollars. Thiel et d’autres investisseurs ont refusé d’être interviewés pour cette histoire.

L’exploitation de crypto au cours des dernières années a été une activité extrêmement concurrentielle, mais la couche 1 estime que les changements intervenus dans ce secteur ont ouvert la voie à une domination du marché chinois.


Une nouvelle stratégie minière Bitcoin

Dans les premières années de Bitcoin, de 2009 à 2013 environ, il était viable d’exploiter la crypto-monnaie à l’aide d’un ordinateur portable à la maison, comme le faisait Liegl lorsqu’il a commencé à exploiter Bitcoin dans son dortoir de l’Université de Stanford. Le processus d’exploration consiste à résoudre des problèmes mathématiques aléatoires permettant de déterminer qui construira le prochain bloc dans la blockchain de Bitcoin, un registre des transactions inviolable. Le premier à résoudre le problème de maths reçoit également une récompense sous la forme de Bitcoins.

bitcoin

Cependant, à mesure que la crypto-monnaie prenait de l’ampleur et que les prix montaient en flèche, les entreprises ont commencé à concevoir des ordinateurs spéciaux optimisés pour exploiter le bitcoin. Cela a ensuite conduit les mineurs à rejoindre des pools de crypto-extraction, combinant leur puissance de calcul afin de partager le produit de la vente lorsqu’un membre reçoit une récompense Bitcoin.

La Chine a dominé l’industrie minière Bitcoin – selon des estimations, elle représenterait environ 60% de la production – en grande partie parce que son gouvernement a fourni aux mineurs un accès peu coûteux à l’électricité. Bitmain, dont le siège est à Beijing, exploite deux gigantesques bassins miniers et est également le principal vendeur de puces spécialisées nécessaires à l’extraction de Bitcoin.

Mais Bitmain a trébuché ces derniers mois. Alors que son PDG, âgé de 33 ans, se vantait, mi-2018, de grands projets d’utilisation de l’intelligence artificielle pour continuer à dominer le monde minier, Bitmain a subi de lourdes pertes et a dû licencier la moitié de ses 3 000 employés.

Les problèmes de Bitmain n’étaient pas le seul facteur révélant une ouverture dans l’exploitation minière Bitcoin pour Layer1. Liegl dit que la dynamique de l’exploitation minière a changé. Il pense que l’achat des dernières puces personnalisées a déjà donné un avantage aux mineurs, mais que la technologie est devenue banalisée.

“De 2012 à 2019, il s’agissait de l’extraction de 1,0 et d’une fonction de (dépense en capital) et de qui peut obtenir la puce la plus récente en premier”, a déclaré Liegl. “Maintenant, nous sommes dans la version 2.0, où (les dépenses d’exploitation) comptent le plus.”

Dans cette thèse, Layer1 pense que ses projets de développement d’opérations «full stack» dans l’ouest du Texas lui permettront de conquérir des parts de marché, en partie parce qu’elle ne sera pas vulnérable à l’augmentation des prix des fournisseurs tiers lorsque le prix du Bitcoin augmentera.


source : fortune
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