L’avenir de la fonderie de Tiwai Point dans les airs

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L’avenir de la fonderie d’aluminium de Tiwai Point est à nouveau remis en question en tant que propriétaire majoritaire, le géant minier Rio Tinto, examine l’avenir de l’usine.

En vertu de l’accord d’approvisionnement en électricité conclu entre Rio Tinto et Meridian Energy en 2013, cette dernière doit donner un préavis si elle entend mettre fin au contrat ou réduire sa consommation.

Dans une mise à jour du marché, Meridian a déclaré que Rio Tinto avait annoncé son intention de procéder à un examen stratégique de la fonderie et qu’elle disposerait d’une mise à jour des résultats au début de l’année prochaine.

Le directeur général de la compagnie d’électricité, Neal Barclay, a déclaré que la direction de la fonderie lui avait dit que la volatilité des prix internationaux de l’aluminium et la cherté des coûts avaient constitué un défi pour l’économie de l’exploitation de la centrale.

Il a ajouté que Meridian avait proposé des concessions sur son contrat.

“La Nouvelle-Zélande Alumminium Smelters (NZAS) a informé Meridian que les modifications que nous avions apportées à son contrat étaient inférieures aux prix de l’énergie livrée dont NZAS avait besoin pour rétablir sa position de fondeur d’aluminium compétitif sur le plan international.”

La fonderie de Southland est en activité depuis 1971 et emploie près de 1000 personnes.

Le directeur général de NZAS, Stew Hamilton, a déclaré que la société veillerait à ce que la communauté locale soit tenue au courant.

“Nous sommes conscients que cet examen crée une incertitude pour nos employés et les nombreuses personnes qui dépendent de NZAS pour leur subsistance.

“Rio Tinto est conscient de l’importance de notre activité pour la communauté locale de Southland et nous consulterons la Nouvelle-Zélande et les gouvernements locaux, la communauté locale, les fournisseurs, les employés et les clients au cours de ce processus.”

Les cours des actions des principales entreprises énergétiques du pays ont fortement chuté aux nouvelles.

Meridian Energy a chuté de près de 8%.

Contact Energy et Mighty River Power ont également chuté de 5%, avec une baisse plus faible pour Genesis et TrustPower.

Meridian a également passé des accords secondaires avec les principaux producteurs pour des approvisionnements en électricité de secours à la fonderie si nécessaire.

La baisse des prix des actions de la société d’électricité a entraîné une baisse de 1,5% du marché des actions dans son ensemble, sa plus forte baisse en un jour depuis un mois.

La viabilité de la fonderie a été mise en doute au cours des dix dernières années, car elle était confrontée à la faiblesse des prix des métaux, des coûts de l’électricité et à une surcapacité qui a entraîné la fermeture de fonderies dans le monde entier.

Hamilton a déclaré que la société travaillait toujours pour faire face à ses coûts énergétiques élevés, qui, selon elle, sont parmi les plus élevés au monde. Il consomme environ un septième de l’électricité néo-zélandaise, et les discussions précédentes sur la fermeture des centrales électriques redoutaient que le marché de l’électricité ne soit inondé d’excès d’énergie, ce qui affecterait les investissements futurs dans les infrastructures.

Barclay a déclaré que Meridian restait ouvert aux négociations avec NZAS sur son contrat, qui durera jusqu’en 2030.

Cet accord, signé en 2013, a bénéficié d’une subvention de 30 millions de dollars du gouvernement national de l’époque, après que la société eut discuté de sa fermeture.

Les prix de l’aluminium ont fléchi au cours de l’année et ont atteint un creux de trois trois le mois dernier. Rio Tinto n’est pas la seule entreprise à se pencher sur ses actifs en aluminium. Le huitième producteur mondial, Alcoa, a également procédé à une analyse de portefeuille.

Le géant minier détient près de 80% du capital de la fonderie, le solde étant détenu par la société japonaise Sumitomo Chemical Company. Tiwai Point avait été mis en vente avec une série d’autres usines en Australie. Cependant, il n’y a pas eu de mise à jour sur une éventuelle vente depuis un certain temps, car aucun groupe n’a été disposé à payer le juste prix.


source : newsroom

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