Le département d'Etat américain empêche son ambassadeur de témoigner en Ukraine

Le département d’Etat a empêché Gordon Sondland, ambassadeur américain à l’Union européenne, de comparaître mardi devant un comité de la Chambre chargé de l’enquête sur la destitution du président Donald Trump, a annoncé son avocat.

L’avocat Robert Luskin a déclaré que son client était “profondément déçu” de ne pas pouvoir témoigner.

“L’Ambassadeur Sondland s’est rendu à Washington depuis Bruxelles afin de préparer son témoignage et d’être disponible pour répondre aux questions du comité”, a déclaré Luskin.

Luskin n’a pas expliqué la raison de sa non-comparution et le département d’État n’a fait aucun commentaire dans l’immédiat, mais il était clair que la décision avait l’appui de la Maison-Blanche.

Trump a donné sa version de la raison pour laquelle l’envoyé a été bloqué, tweetant que “j’aimerais envoyer l’ambassadeur Sondland” pour témoigner, “mais il témoignerait malheureusement devant un tribunal kangourou totalement compromis.”

La plainte d’un lanceur d’alerte et les textos publiés par un autre envoyé décrivent Sondland comme un témoin potentiellement important d’allégations selon lesquelles le président républicain aurait cherché à salir un rival démocrate au nom de la politique étrangère.

Mardi, Sondland devait faire face à des questions sur cet épisode. Pour la deuxième fois en autant de semaines, les législateurs ont interrogé en privé un ambassadeur sur les pressions du président pour que l’Ukraine enquête sur le démocrate Joe Biden avant les élections présidentielles de 2020. La session était programmée depuis plusieurs jours.

Jusqu’à la semaine dernière, Sondland était beaucoup mieux connu dans son pays d’origine, Washington, que dans la capitale nationale, où il se trouvait impliqué dans une enquête de destitution centrée sur un appel du 25 juillet entre Trump et le président ukrainien. Mais même s’ils ne sont pas habitués aux projecteurs mondiaux, le riche hôtelier, philanthrope et contributeur aux campagnes politiques a longtemps été à l’aise avec les relations bien connectées des deux côtés de l’allée politique.

Des messages textuels publiés par les démocrates de la Chambre montrent que Sondland travaille avec un autre représentant de Trump pour amener l’Ukraine à accepter d’enquêter sur toute ingérence potentielle dans l’élection américaine de 2016 et à enquêter sur la société énergétique qui a nommé Hunter, le fils de Biden, à son conseil d’administration. En échange, les responsables américains ont suspendu l’offre d’une réunion à Washington avec Trump pour le nouveau président ukrainien, Volodymyr Zelensky. Il n’ya eu aucune preuve de faute de Biden ou de son fils.

Les messages montrent également que Sondland essaie de rassurer un troisième diplomate sur le fait que leurs actions sont appropriées, mais qu’ils devraient prendre des précautions en limitant leurs messages texte.

“Le président a été clair comme il se doit. Il tente d’évaluer si l’Ukraine va vraiment adopter la transparence et les réformes promises par le président Zelensky au cours de sa campagne”, a-t-il écrit, ajoutant: “Je suggère arrêtez le va-et-vient par texte “.

Un membre du Congrès de Virginie, Don Beyer, un démocrate, a qualifié la décision de l’administration d’obstacle.

“Le président est évidemment terrifié par ce que Sondland pourrait dire au Congrès. Quoi d’autre le président cache-t-il au peuple américain?” dit Beyer. “Cela ne finira pas ici.”

Les démocrates de la Chambre se sont vu bloquer à plusieurs reprises l’accès aux responsables de l’administration ou à des documents dans diverses enquêtes depuis la mi-session de 2018.

Alors que l’enquête sur l’Ukraine s’est intensifiée, les démocrates ont averti que l’obstruction de l’enquête par l’administration Trump était en soi une infraction potentiellement impénétrable.

Le président du comité des renseignements, Adam Schiff, a déclaré que l’annulation l’avait pris par surprise, les membres du comité s’étant rendus à Washington pour une session extraordinaire.

Qualifiant la décision de l’administration d’actes “d’entrave supplémentaire à un gouvernement co-égal”, M. Schiff a déclaré que le comité s’était également vu refuser l’accès aux messages textes pertinents impliquant Sondland.

Le républicain de l’Ohio Jim Jordan, un partisan convaincu de Trump, a contesté les motivations des démocrates et les a accusés de divulguer de manière sélective des textes de Sondland aux médias la semaine dernière.

Pendant ce temps, le président républicain du comité judiciaire du Sénat a invité Rudy Giuliani, l’avocat personnel de Trump, à témoigner sur la corruption en Ukraine.

La républicaine de Caroline du Sud, Lindsey Graham, a déclaré sur Twitter qu’il souhaitait témoigner du limogeage d’un ancien procureur ukrainien, Viktor Shokin, largement considéré par l’Occident comme corrompu. Shokin a été évincé en 2016.

“Il est temps que le Sénat enquête sur la corruption et autres irrégularités impliquant l’Ukraine”, a déclaré Graham.

Giuliani s’est rendu à Kiev à plusieurs reprises pour rencontrer des responsables des deux gouvernements ukrainiens, bien qu’il ne fasse pas partie de l’administration ou du département d’État.

Le comité du renseignement de la Chambre a assigné à comparaître tout document lié à son travail en Ukraine, mais l’ancien maire de la ville de New York a donné des signaux contradictoires quant à savoir s’il coopérerait, accusant Schiff de ne pas objectivité.

source : cbc

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