Notice nécrologique Elijah Cummings

Elijah Cummings, décédé à l’âge de 68 ans après une longue période de mauvaise santé, était un ancien membre du Congrès représentant Baltimore, dans le Maryland. Au cours de sa dernière année, il s’est trouvé engagé dans une guerre des mots avec Donald Trump , alors que le président faisait l’objet de ses enquêtes en tant que président du comité de la Chambre sur le contrôle et la réforme du gouvernement.

Pendant que le comité de Cummings enquêtait sur l’ajout proposé d’une question de citoyenneté au recensement américain, l’utilisation d’e-mails privés par les responsables de Trump et sa famille, les machinations de l’ancien avocat de Trump, Michael Cohen, et, de manière plus révélatrice, le traitement des migrants à la frontière mexicaine, Trump a attaqué Cummings sur Twitter, l’accusant de jouer “la carte de la course”.

es tweets ont abouti à un message qui lui a dit d’oublier la frontière et de se concentrer sur son propre district, qualifiant Baltimore de « désordre infesté de rats et de rongeurs où aucun être humain ne voudrait vivre ».

Cummings a répondu par un tweet informant le président qu’il rentrait chez lui chaque jour dans son district. Chaque matin, je me lève et je sors pour défendre mes voisins. «Il lui a demandé de comparer son district à celui de la Caroline du Sud, autrefois représenté par l’allié de Trump, Mick Mulvaney, qui était plus pauvre et dont la population était beaucoup moins instruite. La presse n’a pas tardé à faire remarquer qu’une grande partie des biens locatifs dans le district de Cummings appartenaient à des sociétés contrôlées par le gendre de Trump, Jared Kushner.

Deux semaines plus tard, dans une allocution prononcée devant le National Press Club, ses sujets étaient des tirs de masse à caractère raciste, Cummings a déclaré: « Les plus hauts responsables du gouvernement doivent cesser d’invoquer la peur, d’utiliser un langage raciste et d’encourager les comportements répréhensibles. En tant que pays, nous devons dire «assez, c’est assez», que nous en avons terminé avec une rhétorique odieuse. “

Bien que cela ait été perçu comme une autre attaque violente contre le président, Cummings a toujours tenté de dissiper la violence raciale. Lors des audiences de M. Cohen, il a défendu le député conservateur républicain Mark Meadows, accusé de racisme lors de son interrogatoire, le qualifiant de «l’un de mes meilleurs amis». En 2015, il a prononcé l’éloge funèbre lors de l’enterrement de Freddie Grey, un homme noir tué en garde à vue à Baltimore. Quelques heures plus tard, alors que la violence se propageait dans le centre-ville, Cummings se dirigea vers la rue avec un mégaphone, demandant aux habitants d’obéir au couvre-feu de la police et leur disant: « Je mourrais pour mon peuple ».

Il a poursuivi son message de coopération lors de la convention nationale des démocrates de 2016, lorsqu’il a parlé du nouveau mouvement pour les droits civiques, en déclarant que «notre parti ne fait pas que croire, mais comprend, que Black Lives Matter. Mais nous reconnaissons également que notre communauté et nos forces de l’ordre travaillent mieux lorsqu’elles travaillent ensemble. »

Le sens de la justice de Cummings venait de ses parents . Né à Baltimore, Elijah était le fils de Robert Cummings et de son épouse, Ruth (née Cochran). Ils avaient été métayers en Caroline du Sud avant de se déplacer vers le nord, dans le Maryland. Robert travaillait comme ouvrier, Ruth comme gouvernante, mais tous deux étaient prédicateurs. Sa mère fonda la chapelle de la prière de la victoire à Baltimore, qui devint un pilier de la lutte pour les droits de la personne.

Elijah a grandi dans une ville ségrégée, se rappelant qu’il avait été lapidé et battu chaque jour pendant une semaine alors que des Noirs essayaient d’utiliser une piscine dans une zone blanche de la ville. Lorsque sa mère est décédée, Cummings s’est souvenue qu’elle lui avait dit sur son lit de mort: «Ne les laissez pas nous enlever nos voix».

Ses parents croyaient aussi en l’éducation parce qu’ils en avaient si peu. Cummings était diplômé de la Howard University, à Washington, puis avait obtenu un diplôme en droit de la University of Maryland. Pendant qu’il travaillait comme avocat, il a siégé à la chambre des délégués du Maryland (1983-1996), devenant ainsi le premier orateur pro tempore noir de la législature d’un État .

En 1996, il a été élu au Congrès du septième district du Maryland, lors d’une élection spéciale organisée après la démission de Kweisi Mfume et la nomination à la tête de l’ Association nationale pour la promotion du peuple coloré . Il a d’abord remporté une primaire démocrate très disputée, avant de remporter les élections avec 81% des voix. Il a été réélu 12 fois, une fois sans opposition, mais avec jamais moins de 70%.

Loin d’être la caricature de la brûlure urbaine décrite par Trump, le district de Cummings comprend des quartiers mixtes avec des éléments de gentrification, ainsi que des morceaux de banlieue de Baltimore et du comté de Howard.

Cummings a été président du caucus du Congrès noir en 2003-2004 et a été l’un des premiers partisans de la course à la présidence de Barack Obama en 2008, alors qu’il présidait la campagne dans le Maryland. Il a également joué un rôle actif au sein du caucus progressiste, faisant équipe avec la sénatrice Elizabeth Warren sur des questions de soins de santé, notamment la réduction du prix des médicaments sur ordonnance. Cummings était l’un des rares démocrates à assister à l’inauguration de Trump; il a rapporté que le président et lui avaient eu une conversation amicale et avaient trouvé un accord sur les prix des médicaments.

Lorsque les démocrates ont pris le contrôle de la Chambre des représentants en 2018, Cummings, le membre majoritaire de la majorité, est devenu président du comité de surveillance. Il était un allié proche de Nancy Pelosi, l’oratrice, et son comité n’a jamais sauté le flambeau après sa décision éventuelle de poursuivre la destitution du président.

Avec sa première femme, Joyce Matthews, il a eu une fille. Le mariage s’est terminé par un divorce et il avait un fils et une fille issus d’autres relations. En 2008, il a épousé Maya Rockeymoore , une ancienne employée du Congrès qui avait entamé une course à la candidature au poste de gouverneur du Maryland en 2017, qu’elle a interrompue après une intervention chirurgicale au cœur de Cummings. Elle est maintenant présidente du parti démocrate du Maryland .

Cummings laisse derrière lui sa femme et ses trois enfants.


source : theguardian
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